Con esta pregunta, la Fundación del Lago Constanza invitó a representantes del procesado y el comercio ecológico a una mesa redonda en la Biofach 2020 en Nuremberg. En una presentación introductoria, Andreas Ziermann, miembro del personal de la Fundación Lago de Constanza en el proyecto LIFE AgriAdapt, explicó los efectos del cambio climático en la agricultura y cómo las explotaciones agrícolas pueden adaptarse. Como elemento importante del proyecto, explicó la evaluación de la vulnerabilidad, un instrumento que muestra la vulnerabilidad de las explotaciones agrícolas al cambio climático y apoya las decisiones para una adaptación sostenible. Posteriormente, los representantes de la producción, la elaboración y el comercio de productos orgánicos examinaron la forma en que el cambio climático está afectando al sector orgánico y cómo podría afectarlo en el futuro.

Cómo el cambio climático está afectando al sector orgánico

Las pérdidas de rendimiento debidas a condiciones climáticas desfavorables son un problema, especialmente cuando los productos regionales son importantes para la marca, por ejemplo, en Bodan, el mayorista de productos orgánicos del Lago Constanza. Los rendimientos o calidad inferiores no pueden ser compensados por los productos importados, sino que tendrían que ser compensados de otras maneras. Sascha Damaschun, Directora General de la Empresa Comercial del Sur de Alemania, informó de que, por ejemplo, las patatas que eran demasiado pequeñas debido a la sequía de 2018 todavía podían comercializarse bien como “patatas de la suerte”. Sin embargo, las manzanas con defectos en la piel tienden a ser rechazadas por los clientes.

Los valores internos también desempeñan un papel importante. Hubertus Doms, en la dirección del fabricante de alimentos para bebés Hipp GmbH, señaló el problema de los residuos como un serio desafío. Debido a las condiciones climáticas cambiantes, la absorción de metales pesados por parte de las plantas cambia, aunque sea en cantidades muy pequeñas. Para poder producir 100 t de productos sin defectos, tendrían que contratar el cultivo de hasta 400 t en algunos casos (por ejemplo, zanahorias) para obtener la calidad deseada.

Jörg Große-Lochtmann, director de la empresa de comercialización Naturland Bauern AG, también se enfrenta a cambios en la calidad de los productos. Un ejemplo de ello es la disminución del número y del valor del gluten en los cereales, que se produce en proporciones inusuales y estos ya no son ideales para la cocción.

Soluciones para el sector orgánico y el comercio de alimentos convencionales

Hasta cierto punto, las fluctuaciones de cantidad y calidad pueden compensarse, por ejemplo, almacenando y mezclando las cosechas. En el futuro, sin embargo, los clientes tendrían que aprender de nuevo a tolerar los productos con defectos visuales. También sucederá que a veces no se dispondrá de ciertos productos. Esto requeriría una creciente sensibilización del consumidor.

En el mejor de los casos, podemos crear un patrocinio social para crear una cohesión desde los consumidores hasta los productores para asegurar la producción de alimentos y, por lo tanto, la profesión agrícola. Por ejemplo, el concepto de agricultura solidaria a mayor escala podría ser una solución de este tipo.

En general, los ponentes estuvieron de acuerdo en que la industria de los alimentos orgánicos puede afrontar mejor el cambio climático. La agricultura orgánica está mejor equipada para hacer frente a las fluctuaciones de rendimiento debido a una mayor diversidad biológica y a una mayor atención a la fertilidad del suelo. Un suelo bien estructurado con un alto contenido en humus puede absorber el agua más rápidamente y almacenarla durante más tiempo, y por lo tanto se adapta mejor a las precipitaciones extremas y las sequías, que se producirán con mayor frecuencia y más severamente en muchos lugares en un futuro cercano. El enfoque sistémico de contrarrestar las enfermedades (de las plantas) mediante la diversidad puede realizarse mejor en el comercio orgánico. Si, por ejemplo, se cultivan diez tipos diferentes de lechuga en una zona para reducir la aparición de hongos nocivos, el almacén de alimentos orgánicos puede beneficiarse con una gama variada y colorida de productos. Todas estas ventajas deben comunicarse y ponerse a disposición de los productores convencionales, así como de toda la industria alimentaria.

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